菲律宾华人:从排华、入狱到绑架,揭开菲律宾华人奋斗血泪史

菲律宾当代华人的生活剪影。

菲律宾华人从何而来?如何在菲律宾安身立命?他们又曾遭遇过什么事?他们是否也和我们面对一样的问题和境遇?一连串问号一直在我心头萦绕,直到我走入位于马尼拉王城区的菲华历史博物馆,这些问号才变成句号。

菲华历史博物馆创办人洪玉华介绍道,一开始并没有「华人」的定义,只有华商和华工。而根据史册记载,早在宋朝时期已有华商到菲律宾某些岛屿经商,但是真正落地生根,是从西班牙殖民时期被招来菲律宾当工匠的福建华工开始,然后与当地妇女通婚繁衍后代,因此岷伦洛(Binondo)成为中菲混血儿的社区。

15世纪福建、广东闹饥荒,当地人为生计另谋出路,选择来菲当华工。到菲律宾后,他们最主要的工作是满足西班牙人的生活需求,比如洗衣、制作皮鞋、建造房子、教堂等等。

「当时这条街上差不多有8间洗衣店,都是华人开的。可能是西班牙人的礼服设计比较繁琐,需要专门的洗衣店处理,以及王城内知名的圣奥古斯丁教堂,从广场到顶楼有90%是华人工匠造的。」

「华人的定居是因为统治者的需要,可能是当时的菲律宾人还没有这些技术,所以要靠华人工匠,为他们提供生活便利。」

甚至有来自西班牙人的文献记载提到,当时军人的军饷是需要从西班牙送到马尼拉。在尚未收到薪资时,军人们会向华人借钱购买生活必需品和食物,倘若没有华人,生活将难以为继。

但是这不表示西班牙殖民统治者与华人的关系亲密无间。在殖民时期,华人一共造反6次,在前两次反殖民运动即1603年及1639年,华人惨遭大屠杀,单单是1603年,就有逾2万华人死亡,至今还能在王城看到那尊炮口对准八连(Parian)的大炮。

八连是华人造反后的产物。当时西班牙人将华人集中在火力范围内的八连,以限制华人的活动,仅在白天放下吊桥通商贸易。

因为火灾和屠杀,西班牙人将八连的地点迁移了9次,直到1790年最后一座八连被销毁,华人被允许与已信奉天主教的华人一起住在岷伦洛,也就是后来的唐人街。

在英国短暂占领菲律宾期间,岷伦洛遭到数次轰炸,西班牙人、华人、当地人等等被无差别投入狱中或杀害。

一摊开菲律宾华人的历史,篇篇都是血泪,因此当地华人认为菲律宾国旗的那一抹红,亦有华人的血在内。

博物馆中真实还原当时在菲律宾定居的华人日常生活。

菲律宾花木兰,为反绑架发声

菲律宾总人口逾1亿,华人仅占2%即二百多万,可是却可以左右国家至少80%的经济。政坛数任总统包括马科斯、阿基诺夫人、拉莫斯和阿奎诺三世均是华人,手握政治、经济两大命脉,可以称得上举足轻重。

然而,华人便与「富裕」画上等号,在经济不景、治安不靖、警匪勾结的90年代初,华裔成了绑匪的目标,几乎每隔一天就有一宗绑架案,一时间人心惶惶,人人自危。正当所有人明哲保身之际,一名15岁少女被撕票,洪玉华站了出来。

洪玉华除了是菲华历史博物馆创办人,她在菲律宾更为人所知的事迹,是站在反绑架的最前线,人称「菲律宾花木兰」。

「在菲律宾的华人大部分都是华商,华商会怕事,不敢讲话。如果政府有问题,我们这些土生土长的华人发声是一种义务也是一种权力。」她笑说,生活上有很多事情并非她选择做的,只是那个时机需要。

「当时没人敢发言,媒体就找上了在大学教书的我。我与时任的总统埃斯特拉达对话,我提出何时能解决绑架的问题,他勃然大怒破口大骂,全程通过电视播出。」结果从那天开始,媒体就把洪玉华推到「反绑架」华社发言人的位置。她见事已至此,便义不容辞地接下重担,与罪恶展开漫长的斗争。

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