全世界最富裕国家之一,如今开始「吃老本」了

曾经靠出口石油积累了大量财富、并一度被称为全世界最富裕国家之一的中东国家科威特,如今却因为油价暴跌,而面临财政紧张的问题。

彭博社报道来看,导致科威特陷入这般境地的原因,是国际原油价格自2014年以来的持续低迷。再加上今年新冠肺炎疫情冲击,同时各国政府为了节能减排而寻找可替代的清洁能源,在这样的情况下,原油价格也持续面临着下行压力。

可与此同时,彭博社介绍说,这个90%的财政收入都仰仗着能源出口的国家,在公共开支方面仍然相当「奢侈」,比如之前油价高涨时该国政府直接给全民发放现金的「福利」并没有被取消,给该国提供了80%就业岗位的国有石油公司也仍然在给其员工发放着超过私营企业的工资和福利待遇。

结果,该国的财政赤字问题越来越严重,自2014年以来已经连续7年持续陷入财政赤字了。彭博社就表示,如今该国现有的流动资产,都已经不足以缓解其460亿美元的赤字。

不过,彭博社也指出,该国其实还有一个「老本」可吃。那就是该国之前为了应对「石油挖完」的情况,而在1976年时设立的一个专项基金,名为「未来一代人基金」。

由于每年科威特卖石油收入的10%都会注入到该基金中,目前该基金的规模已经高达5500亿美元。彭博社称,科威特方面如今已经开始在动用这笔钱,去缓解其财政赤字的问题了,同时该国国会也决定在今年暂时不再将石油收入的10%注入该基金中。 可该国也有不少反对这么做的人,他们担心如果只是这么吃「老本」,而不是赶紧想办法推动经济改革,消除对于能源的过度依赖,多元化经济来源和创造新的就业岗位,那么这个5500亿的「老本」要不了20年就会被吃完。

然而,由于目前科威特的国会和政府存在着较大的对立,导致一些本该出台的开源节流和经济改革政策迟迟无法出台。更棘手的是,彭博社称,由于已经被「富养」了多年,不少科威特人认为自己的国家会「永远富裕」,并没有意识到危机的到来。所以尽管该国有一些政客和官员看到了问题的紧迫性并发出了警告,但反而被视作「杞人忧天」。

最后,彭博社称,除了科威特,其他中东靠着卖石油而富裕起来的国家,如今也都面临着要节衣缩食的局面。其中,沙特阿拉伯就已经开始削减福利并加税,巴林和阿曼这种石油资源不是太富裕的国家,则得向更富裕的邻国借钱。阿联酋则在想办法通过迪拜的崛起而多元化其经济,将迪拜打造成中东的金融和物流中心。

但彭博社认为这些国家如果想避免本国经济过于依赖能源的短板彻底暴发出来,还得更进一步加速经济改革。

文:环球网

图:pixabay.com

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