塑料购物袋设计者初衷:为了挽救地球 ,不理解为什么人们用了就丢?

「对我父亲来说,人们用完塑胶袋就丢,是一件很奇怪的事。」──塑胶袋发明者图林之子

常见到海洋堆满塑料废弃物,鲸豚胃里塞满塑胶而丧命的消息,日常生活中使用的塑胶袋早被环保人士认为是伤害环境的一大凶手。不过英国广播公司日前报导,1959年发明购物用塑胶袋的已故瑞典工程师图林,当初设计聚乙烯塑料的初衷是为了拯救地球,如今塑胶袋却成为污染来源,图林的儿子受访时指出,塑胶袋能重复利用,不懂为什么人们用完即丢。

半世纪来改变全世界的塑胶袋,出自他之手

图林(1914-2006)从事包装设计,尝试实验各种材料制作出耐用的包装产品,1959年图林发明了可焊接塑料制作的袋子,让人们能以美观、方便、低成本的方式包装并运输物品。1962年,图林的专利技术由瑞典包装工厂Celloplast买下,工厂机器没日没夜地运转,大量制作这个半世纪以来令全世界产生巨变的产品,图林家族并未因塑胶袋的疯狂生产与销售获利。

1960年代中期,塑胶袋代替纸袋、布袋成为主流的包装产品;到1979年时,塑胶袋占欧洲包装袋市场的80%;20世纪末之前,塑胶袋在全球范围内几乎取代了纸袋。现在,联合国数据指出,塑胶袋每年的产量高达1兆,然而79%塑胶制品都在垃圾掩埋场或是流落各地、污染环境,仅9%真正被回收再利用。

发明塑胶袋的初衷是为了拯救地球……

图林知道人们的消费型态与地球环境,从此出现翻天覆地的变化吗?他知道,但他很疑惑为什么塑胶制品最终导致不可逆转的严重污染,并因此感到相当遗憾。BBC日前报导,图林的儿子劳尔指出,父亲当年发明塑胶袋是「为了拯救地球」,作为纸袋的替代性产品,耐用、可重复使用,也可以爱护环境、减少伐木量。

后来发生的事实证明,人们并没有重复使用塑胶袋,吸管、饮料杯、购物袋、免洗餐具等一次用塑胶制品的使用越来越泛滥,届时2050年,海洋中的塑胶垃圾恐将超过鱼类的数量。世界自然基金会(WWF)估计,海洋中有1亿5000公吨的塑料废物,欧洲海域每年都能捞起约15万至50万吨塑料物品,以及7万至13吨长度小于5公厘的「微塑胶」碎片。

劳尔说:「对我父亲来说,人们会用完塑胶袋就丢,是一件很奇怪的事情……塑胶袋的发明在当时是一大进步,他总是随身携带一个塑胶袋,把它折起来放在口袋里,现在环保不是倡议人们自备袋子去商店吗?他早在70到80年代就这么做了,很自然地。那为什么你们大家不这么做呢?」

纸袋、棉布袋耗能,需重复使用才比塑胶袋环保

自2002年孟加拉国成为全球第一个禁用塑胶袋的国家后,如今全世界约有112个国家、地区或城市实施塑胶禁令,从减少购物用塑胶袋、禁用含塑胶微粒化妆品,到限用一次性塑胶吸管,减塑政策正在扩大实施。

那么塑胶袋的替代用品能够发挥多大的环保功用呢?纸袋跟棉布袋的制造过程消耗了不少地球资源,纸袋源自于树木、棉花的成长过程需要大量灌溉,未必会比塑胶袋环保,必须多次重复使用才有环保功效。

根据研究数据,一个纸袋应至少重复使用3次以上,棉布制的购物袋则须至少重复使用131次,才会比塑胶袋环保。

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